神保町にある学士会館の横に『日本野球発祥の地』と書かれた碑がありました。

日本野球発祥の地

以下のような碑文が書かれています。

この地には、もと東京大学およびその前身の開成学校があった。

1872年(明治5年)学制施行当初、第一大学区第一番中学と呼ばれた同校でアメリカ人教師ホーレソン・ウィルソン氏(1843~1927)学科の傍ら生徒たちに野球を教えた。

この野球は翌73年に新校舎とともに立派な運動場が整備されると、本格的な試合ができるまでに成長した。

これが「日本の野球の始まり」といわれている。

76年初夏に京浜在住のアメリカ人チームと国際試合をした記録も残っている。

ウィルソン氏はアメリカ合衆国メイン州ゴーラム出身、志願して南北戦争に従軍した後、71年9月にサンフランシスコで日本政府と契約し、来日し、77年7月東京大学が発足したのちに満期解約、帰国した。

同氏が教えた野球は、開成学校から同行の予科だった東京英語学校(後に大学予備門、第一高等学校)その他の学校へ伝わり、やがて全国的に広まっていった。

2003年、同氏は野球伝来の功労者として野球殿堂入りした。

まさにこの地は、「日本野球発祥の地」である。

日本野球発祥の地




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